Обзор классификаций

Классификация ВНИИювелирпрома группирует камни по твердости, прозрачности и художественным особенностям. В ней максимальный охват камней от «классических» ювелирных до коллекционных.
Обе классификации делят камни на ювелирные, ювелирно-поделочные и поделочные. Естественно, что все эти понятия условны, не может быть четкой границы между ними.

Поделочными называют камни, пригодные для камнерезного изделия, однако это не мешает им занимать место вставки в ювелирных украшениях. И наоборот, существуют поделки, изготовленные из ювелирных камней (чисто ограночного материала). Таким образом, любая классификация по прозрачности, твердости, цвету, стоимости, применению и т. д. — субъективна. Один и тот же материал в зависимости от качества (например, рубин) может иметь высокое качество и быть драгоценным в ювелирном украшении, а может иметь очень низкое качество и быть только коллекционным материалом.

Единственно объективная и неизменная классификация, принятая научной минералогией и геммологией, это деление по классам минералов, т. е. по химическому составу. Такая классификация удобна для изучения камней, так как каждый класс, включая в себя минерал, включает и его разновидности, образуя как бы семейства. По типу наиболее распространенных химических соединений минералы делятся на самородные элементы, сульфидные соединения, галоидные соединения, оксиды, карбонаты, фосфаты, силикаты, органические соединения.