Опал

Опал (от санскрит, «упала»—драгоценный камень)—аморфный (некристаллический) водосодержащий оксид кремния с меняющимся от 1 до 10% содержанием воды. Цвет опалов разный, чаще белый различных оттенков. Прозрачность опалов варьируется в широких пределах от прозрачного до непрозрачного.
Показатель преломления 1,43…1,46; блеск различных по цвету разностей — от воскового до стеклянного и смолистого. Плотность 1,99…2,25; твердость 5,5…6,5. Опал очень хрупок, любая работа по закрепке камня или его обработке сопряжена с риском и требует тщательной подготовки. Растворяется в горячем концентрированном щелочном растворе и в плавиковой кислоте, другие кислоты на него не действуют. Опал боится нагрева, допустимо только кратковременное нагревание (для насмолки и снятия в процессе закрепки) не более чем на температуру размягчения фиксирующей пасты.
Ювелирные разновидности опалов обладают красивой игрой света, от резкой яркой иризации до мягкого перелива различных цветов или однотонного отлива. Из ювелирных разновидностей выделяют несколько групп опалов: благородный, черный, огненный и обыкновенный. «Благородный опал», или «белый опал», — это светлые опалы различных тонов, обладающие выраженной иризацией. Прозрачность их различна — от прозрачных до почти непрозрачных, но даже у образцов высокой степени прозрачности присутствует мутноватость (молочность). Благородные опалы в зависимости от степени прозрачности и характера игры могут быть также выделены своими названиями.