Группа берилла: берилл, изумруд

Берилл (от греч. «бериллос» — применявшегося ко всем зеленым камням) представляет собой силикат бериллия и алюминия. Цвет берилла может быть различным, и каждая цветовая разновидность имеет свое название. Под термином «благородный берилл» имеют в виду ювелирные разновидности, без изумруда и аквамарина, они выделяются особо. Но кроме общего значения берилл имеет и конкретное, т. е. бледноокрашенные образцы зеленоватых, желтоватых тонов называют «берилл», или «берилл обыкновенный». Прозрачность благородного берилла — от прозрачного до просвечивающего; показатель преломления 1,57… 1,60; блеск стеклянный; плотность 2,65…2,75; твердость 7,5. Все разновидности берилла очень хрупки. Берилл устойчив к действию кислот. Хорошо держит рабочую температуру. Прозрачные образцы берилла идут в фацетную огранку, просвечивающие обрабатывают кабошоном.

Изумруд (предположительно от лат. «эсмеруд» — зеленый камень)—самая красивая и ценная разновидность берилла. Является классическим ювелирным камнем. Старинное название «смарагд». Цвет изумруда — зеленый с голубоватыми тонами — настолько своеобразен, что послужил поводом для образования нового цветового термина — «изумрудно-зеленый». Интенсивность окраски меняется от бледно- до темно-зеленой. Лучшими ювелирными образцами считаются густоокрашенные прозрачные камни. Изумруд не бывает без дефектов (природных внутренних образований), и дефектность может снизить степень прозрачности камня до почти непрозрачного. Показатель преломления 1,57…1,58; блеск стеклянный; плотность 2,67…2,78; твердость 7,5. Очень хрупкий. Устойчив к действию кислот, кроме плавиковой. Выдерживает нагревание до 700°С, выше этой температуры начинает терять цвет (возможно, из-за увеличения количества внутренних трещин). Изумруд наравне с бриллиантом имеет свои технические условия на огранку и оценку качества, взвешивается в каратах. Качество определяется с 2-кратной лупой. Прозрачные камни и частично потерявшие прозрачность идут в огранку для вставок. Огранка, как правило, изумрудная (ступенчатая). Образцы, потерявшие прозрачность и просвечивающие за счет сгущений и сети трещин, но сохранившие цвет в пределах от темно-зеленого до светло-зеленого, обрабатывают кабошоном.