Группа граната

Гранат (от лат. «гранатус» — зернистый)—название группы разновидностей силикатов, близких по составу. Ювелирный интерес представляют: пироп, альмандин, спесартин, гроссуляр, андрадит, уваровит.
Пироп (от греч. «пирос» — огонь)—древнее название «карбункул» (от лат. «карбо» — уголек) по аналогии с тлеющим угольком. Пироп представляет собой силикат магния и алюминия. Цвет пиропа темно-красный, кроваво-красный с легким коричневатым оттенком. Чаще всего именно эту разновидность называют «гранатом», а остальные своими именами. Розовая разность пиропа получила название «родолит». Прозрачность пиропа в пределах от прозрачного до просвечивающего. Показатель преломления 1,73…1,76; блеск стеклянный до жирного; плотность 3,65…3,80; твердость 7…7,5. Хрупкий. Устойчив к действию кислот. Все разновидности граната хорошо держат рабочую температуру, однако длительное нагревание камня и нагревание до температуры свыше 500°С может вызвать увеличение количества внутренних трещин и тем самым снижение степени прозрачности. А при температуре свыше 1000°С все гранаты (кроме уваровита) плавятся. Большая часть пиропов огранена розой или кабошоном; видимо, обусловлено это небольшими размерами кристаллов и степенью прозрачности камней.

Альмандин (по месту находки «Алабанде» в Малой Азии) — силикат железа и алюминия. Самая распространенная разновидность граната пурпурно-красного цвета. Красный цвет альмандина может иметь лиловые оттенки вплоть до фиолетового. Альмандины чаще светлее пиропов, прозрачность в пределах от прозрачного до просвечивающего. Показатель преломления 1,78… 1,81; блеск стеклянный до жирного; плотность 3,95…4,20; твердость 7,5. Хрупкий. Огранка альмандинов в зависимости от размеров и прозрачности различна —от бриллиантовой до кабошонов. Чтобы лучше проявить цвет, крупные камни гранят «низкими». Широко применяется для изготовления бус как упорядоченных форм, так и галтованных.