Янтарь

Янтарь (от лит. «гинтарас») — окаменелая ископаемая смола хвойных деревьев. Цвет янтаря от молочно-белого, светло-желтого до коричневого с красноватыми оттенками. Чаще всего окраска золотисто-желтая неравномерная. Прозрачность может быть в пределах от прозрачного до непрозрачного, часто в одном образце. Янтарь содержит много включений — пузырьки, «дымку», «облачность», остатки растений, насекомых, реже самих насекомых и т. д. Ценятся прозрачные образцы с включением какого-нибудь насекомого. Показатель преломления 1,54; блеск смолистый; плотность 1,00…1,22; твердость 2…2,5. Очень хрупкий. Янтарь не реагирует на холодные кислоты, однако на все подогретые активные среды реагирует быстро. С течением времени поверхность окисляется (становится мутной) на воздухе, особенно на солнце. Реагирует на спирты и растворители. В кипящей воде размягчается, на воздухе горит, легко воспламеняясь от спички. При нагревании на воздухе янтарь мутнеет, а при достижении температур 120…175° размягчается, при дальнейшем нагревании — плавится. Используя такие термосвойства янтаря, мутный просветляют (кипячением в маслах), а для придания игристости прокаливают на песке до появления внутренних чешуйчатых трещин. Янтарь широко используется в ювелирной промышленности для изготовления вставок (кабошоны), бус, различных поделок.